Главная

Землетрясение — это результат внезапного высвобождения энергии в земной коре, которое сопровождается сейсмическими толчками и волнами. Сейсмическая активность определенной местности характеризуется частотой, типом и силой землетрясения за некоторый период времени и измеряется с помощью сейсмометра или же сейсмографа. Магнитуда землетрясения по абсолютной шкале Рихтера условно описывает землетрясения магнитудой 3, как незаметные и незначительные, тогда как землетрясения магнитудой 7, влекущие за собой серьезные последствия: крупные разрушения на больших территориях. Интенсивность сейсмических толчков измеряется по шкале Меркалли. Глубина, на которой происходит землетрясение также очень важный фактор, так как землетрясения на небольшой глубине приносят большие разрушения.

Обобщенно, слово землетрясение описывает любые сейсмические события: независимо природный феномен или же действия человека вызвали сейсмические волны. Землетрясения в основном происходят при разрывах геологических разломов, причиной землетрясения также могут быть вулканическая активность, оползни, взрывы в шахтах и даже ядерные испытания. Место на определенной глубине, где начинается землетрясение, называется гипоцентром. Прямо над гипоцентром точка на земной поверхности, где землетрясение ощущается наиболее сильно, называется эпицентром. Гипоцентр землетрясения обычно находится на глубине не более 100км, хотя имели место случаи, когда землетрясение зарождалось на большей глубине, примерно 700км. Землетрясения подразделяются на нормальные, когда гипоцентр находится на глубине до 80км, промежуточные от 80 до 300 км и глубокие более 300км. Гипоцентр также может находится непосредственно у поверхности Земли, тогда землетрясение приносит огромные разрушения.

Явными характеристиками землетрясения являются колебания земной поверхности и смещения земной коры. Если эпицентр землетрясения находится далеко от берега, происходит значительное смещение океанической поверхности, что влечет за собой образование цунами. Колебания земной поверхности также могут вызвать оползни и иногда даже пробуждать вулканы.

Каждый год случается примерно 500 000 землетрясений во всем мире, 100 000 из них непосредственно ощущаются человеком. Незначительные землетрясения происходят почти постоянно в таких местах как Калифорния и Аляска в Соединенных штатах, также в Гватемале, Чили, Перу, Индонезии, Иране, Пакистане, на Азорских островах Португалии, Турции, Новой Зеландии, Греции, Италии и Японии, хотя землетрясения могут произойти повсеместно, включая Лондон, Нью-Йорк и многие города Австралии. Более сильные по воздействию землетрясения случаются реже, соотношение небольших и сильных землетрясений изменяется по экспоненте, так количество землетрясений магнитудой 4 на определенной территории случается примерно в 5 раз больше, чем землетрясений магнитудой 5. К примеру, в Соединенном Королевстве, которое считается зоной низкой сейсмичности, было подсчитано, что землетрясение магнитудой от 3.7 до 4.6 случается каждый год, магнитудой от 4.7 до 5.5 каждые десять лет, землетрясения магнитудой более 5.6 каждые 100 лет. Такая закономерность носит название закон Гутенберга-Рихтера.

Наибольшее количество землетрясений (до 90%, и 81% всех крупных) случается в зоне так называемого Тихоокеанского сейсмического пояса длиной 40 000 км, это район Тихоокеанского огненного кольца, большая часть которого находится на Тихоокеанической тектонической плите. Разрушительные землетрясения в основном происходят на границах плато, в таких местах как Гималаи.

С ростом таких городов как Мехико, Токио и Тегеран, расположенных в регионах с высокой сейсмической активностью, сейсмологи опасаются, что гипотетическое землетрясение может унести жизни до 3 миллионов человек.